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Mensaje por Cubanodeacero el Dom 01 Ago 2010, 5:41 pm

="¿Cómo llegaron al béisbol Martin Dihigo, Alejandro Oms y Salazar?"][/caption]
Por Andrés Pascual

Historiador deportivo

El tiempo, o cambia las cosas, o las hace verse desde otra óptica; en unos casos, adecuada a la circunstancia; otras, francamente fuera de tono…

En 1960 el gobierno de Fidel Castro, que no podría competir nunca con el pasado beisbolero de la república a partir de la suspensión definitiva del béisbol profesional, utilizo al Inmortal Martin Dihigo para ejecutar una tarea que era un fraude mayúsculo con respecto a lo que se argumentaba: “hay que buscar la masividad en el béisbol en todo el país”. Eso se decía cuando en el terreno de juego, en cualquier categoría, actuaban más de 100.000 atletas a todo lo largo y ancho de la Isla con un campeonato nacional juvenil zonal, en 1958, con más de 150 equipos en todo el país, sin incluir el movimiento de torneos Los Cubanitos, patrocinado por los Cubans Sugar Kings.

[caption id="attachment_12406" align="alignleft" width="300" caption="Latinos All Star 1965. Tony Oliva tercero de izquierda a derecha"][/caption]
Entonces se montó el primer campeonato nacional del Gobierno Revolucionario, que marchó independiente y paralelo durante el último año de la Liga Nacional, ya sin la Unión Atlética detrás. Juan Ealo, coach de preparación física de los Azules del Almendares, estuvo a cargo de la organización del evento y, con visitas continuadas a los municipios del interior, estimulaba la creación de equipos de localidades para la competencia provincial.


En Pinar del Rio, por el municipio Los Palacios, jugó Tony Oliva poco antes de ser firmado por Joe Cambria en el terreno del aeropuerto Borrego de la capital provincial occidental.



[caption id="attachment_12410" align="alignleft" width="232" caption="El extraordinario torpedero QuillaValdes"][/caption]
El objetivo de aquel campeonato fue el de darle la impresión al pueblo de que se harían cosas superiores y mejores, que las que hasta ese momento se habían hecho. Cuando todos los cubanos de la época entendían eso como el principio del fin del poderoso béisbol cubano, indiscutible porque el dominio en todos los circuitos y sólo detrás de Estados Unidos en el rentado, nadie podía negarlo: juvenil, amateur y profesional del área era el terreno del imperio cubano que se encargaron de derrumbar con las garras y la mala intención los “innovadores de la destrucción”; hasta hoy, lo único que se ha logrado es debilitar al pasatiempo y confundir al público a base de mentiras sostenidas durante 48 años. Ni más ni menos que el pisoteo de la leyenda…

Al pueblo se le obligó a aplaudir lo único a que tenía acceso; es decir, como en el caso del boxeo, de la música, de la televisión…se aceptaba porque no quedaba otra opción; que nadie me venga con cuentos trasnochados de que si el fanático cubano hubiera tenido otra posibilidad como ver a Tiant, a Versalles, a Cárdenas…hubieran preferido a Tony González ni a Aquino Abréu que nunca tuvieron público antes de 1961.

Claro, todo el mundo hubiera deseado lo mejor que, en hipótesis, era Tiant lanzando para los Leones del Habana y Arturo Linares en primera con Orlando McFarlane recibiendo, Isasi en segunda y Wilfredo Calvino dirigiendo. Hacia allá iba el béisbol cubano y con Marquetti en la primera del Almendares y Huelga o Hurtado o Changa lanzando por el azul glorioso.

Nunca en Cuba un pelotero dejo de ser descubierto, el que no jugó profesional fue porque no quiso hacerlo o porque temía fracasar, incluso porque no deseaban trasladarse a La Habana; aunque, antes de 1945, hubo clubes por breve tiempo en otras provincias. El amateurismo tenía un matiz diferente porque sus mandamases, copiando la injusta y criminal segregación racial del Béisbol Organizado, le impidieron al jugador negro actuar en esa pelota durante casi 40 anos.

Pero para los jugadores de la capital y el interior de facultades, estaba la Liga Inter Fuerzas Armadas, que le dio oportunidad de exhibir sus condiciones antes de saltar en el béisbol amateur de gran fuerza a muchísimos jugadores de todo el país.

El General Sagua, uno de los grandes peloteros independientes de la provincia de Oriente durante el período 1915-1925, conocido en todos los rincones hasta La Habana, y que jugó contra Ruth cuando este visitó Santiago de Cuba con una selección de estrellas cubanas del circuito invernal, no quiso jugar profesional nunca; ni J.J Alvarez, un pitcher de condiciones notables de las provincias orientales durante los 40’s y los 50’s que llegó con más de 40 años al béisbol de Series Nacionales durante su primera etapa.

En la propia Unión Atlética se extinguió el juego brillante y superdotado del mejor pelotero amateur cubano de todos los tiempos, Antonio “Quilla” Valdés, el que, nadie sabe la razón, cada vez que se menciona al mejor shortstop cubano de la historia se le deja fuera y Quilla no solo era una maravilla en el fildeo; sino que está considerado uno de los peloteros más inteligentes que haya jugado en Cuba en cualquier época o circuito. Un pelotero completo y tanto, que era el mejor baleador durante más de 15 años de juego en la Unión Atlética; primero con el Circulo de Artesanos de la Liga Social y, después, con el Hershey unionista. Quilla fue el cuarto bate de todas o casi todas las selecciones cubanas a Series Mundiales o Juegos Centroamericanos a que asistió.

De que procedencia eran aquellos sensacionales jugadores negros de la era pionera de bola muerta en Cuba o posterior a 1919? Todos, excluyendo tal vez a Dihigo, de la más absoluta pobreza, estado desafortunado de una era republicana fuertemente golpeada por el flagelo del racismo recalcitrante que, aún hoy, de manera encubierta, prevalece en el país: Mayari Montalvo, “Bienve” Jiménez, Alejando Oms, Champion Mesa, Méndez, Torriente, Bombin, Strike González…son parte de la gran historia del béisbol nacional cuando una combinación de injusticias les privó de jugar en Estados Unidos en el béisbol de los blancos y les limitó en Cuba solo al profesionalismo porque la Unión Atlética se fundó en 1914, por y para blancos de clubes sociales capitalinos.

Hoy hay quejas en Cuba porque, según dicen, los implementos para jugar béisbol escasean y esta es una de las justificaciones que se usan para explicar el debilitamiento del juego en el país, cuando se debería mirar hacia el detalle que casi nadie quiere oír; pero obligatorio por su incidencia en el asunto: el político…Nunca habrá profesionales con ese régimen allí, luego se hace necesario cambiar al régimen de raíz y se acabó.

Pero si hubiera profesionales con el sistema castrista, de poco serviría como estímulo una vez que nadie podría impedir que se quedaran viviendo en su casa de mala muerte durante el receso de liga grande, y siendo robados hasta el último dólar por una y mil formas que inventarían.

Pero antes de 1950 en Cuba los jugadores pobres del interior, blancos o negros, veían un guante para jugar béisbol o un bate por primera vez cuando estaban en edad juvenil y zapatos spikes cuando se organizaban como profesionales o en equipos de localidades que el dueño vestía y calzaba completamente.

Esos jugadores de la era de Méndez, del Pájaro Cabrera, de Bebe Royer, de Bustamante hasta Huesito Vargas, Crespo, Agustín Bejerano, los Correa…se hacían peloteros jugando con guantillas de lona hechas por ellos y con pelotas caseras confeccionadas por ellos; para batear, cualquier gajo rústico trabajado a mano; pero, de vez en cuando, iban al pueblo a ver a los profesionales y cuando el dueño de la farmacia hacia su novena para el campeonato municipal en invierno y se les invitaba, con seguridad que podían tener un compañero o más de nivel profesional acompañándole y así, de esa forma, comenzaba a adquirir el nivel de juego superior un pelotero “de antes”.

Ninguna justificación ajena a la desaparición del béisbol profesional de Cuba es válida; ninguna medida que no sea cambiar de raíz el sistema que logro poner en ridítrasero a la llamada Leyenda del Béisbol Cubano es operativa ni realista…Si no se hacen cambios radicales en el banco y en el bullpen, el futuro del béisbol cubano todavía no es todo lo negro que promete.
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